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绪论篇 公共政策学科

01人类知识中的一个特殊领域

公共政策学科是人类知识中的一个特殊领域。作为学科的公共政策是在公共政策学这一基础理论之上,融合社会科学、自然科学、工程科学等多个学科的知识和方法,将规范、技艺、方法溶于一体,把规划分析、选择决定、计划实施、管理变迁有机结合,以解决重大社会公共问题为目标的知识领域。公共政策学科首先是一个以“解决问题”为取向的知识领域、重在行动的知识领域。公共政策学科作为面向社会公共问题的科学,它要求将理论工作、实际工作结合起来,制定科学、民主、可行、有效的行为规范,去真正解决社会问题,以保证人类社会持续有序的发展。解决实际社会问题是这一科学知识体系发展的动力,对实际问题的解决也是这一知识体系赖以存在和发展的依据。公共政策有自身的理论,有自己的方法,是一门科学。但是,政策研究不是仅仅为了完善政策的理论与方法,而是为了给政策的制定者、实施者、评估者提供可行的理论框架、思维程序与操作技巧,以便更有效、更快捷地发现和确诊政策问题,选择和确定政策目标,提出政策方案并做出尽可能满意的抉择,并将相关资源配置起来,组织政策实施,对政策的执行,加以严格评估。因此,政策研究的宗旨是为了更好地运用政策工具解决社会问题。这就规定公共政策科学在本质上是应用性的。杰克•普拉诺就公共政策的这一特点指出:“政策科学与相关学科的‘纯科学’不同,它主要是一门‘应用性’科学”。(杰克•普拉诺:《政治学分析辞典》,中国社会出版社,1986年版,第104页。)

02多种知识相互渗透的体系

公共政策学科又是以多种知识的相互渗透为特征的知识体系。因为这一学科所要完成的任务是解决与人类社会、自然环境、工程实施相关的社会公共问题。因此,它需要有处理人与人、人与社会关系的社会科学和人文科学的知识;需要有处理人与自然关系的自然科学知识;需要有处理人与工程关系的工程科学方面的知识。正是在这一意义上,杰克•普拉诺认为,公共政策是“注重科学的方法和观点来研究公共政策的制定以及解决公共问题的跨学科性学科”(杰克•普拉诺:《政治学分析辞典》,中国社会出版社,1986年版,第104页)。著名政策学家R•M克朗也指出:“越来越多的具有必要的学术素养和实际经验的学者、科学家、政策顾问都感到要有明显具备跨学科特点的政策科学”。(克朗《系统分析和政策科学》,商务印书馆,1986年版,第29页。)

03规范技艺和方法有机结合的领域

公共政策学家威廉•N•邓恩(WilliamN.Dunn)在《公共政策分析导论》中指出,公共政策学科还是将规范、技艺和方法有机结合的知识领域。公共政策与物理学、化学、生物学这类“硬科学”不同,它主要不是给人提供各种有关事物性质、属性的知识,而是在发现社会公共问题后,给人们提供某些规范,通过人信行动的改变,进行利益调整,从而解决现实的社会公共问题。公共政策科学还注重综合运用系统分析与经济学的定量分析方法,再加上政治学的质化分析方法,借助于各种模型和各种解决问题的技巧,处理和整理信息,以识别和发现可能的政策选择,从而制定出反映公众利益的,又符合社会发展目标的满意政策。

公共政策学科还要求政策的分析者具有获取真实信息的技术,提出各种政策建议的技术。要求参加政策制定的利益团体、政府官员、政党组织的代表在政策辩论中发挥协商、说服、竞争的技巧;要求政策的执行者在贯彻政策时发挥驾驭全局、调动大多数人积极性、化消极因素为积极因素的艺术。